Houtproductie

Elk jaar wordt in het Zoniënwoud meer dan 20.000 m³ hout gekapt. Vooral de beuk staat bekend om zijn uitstekende kwaliteit. Het beukenbos van het Zoniënwoud is een van de productiefste van België, zelfs van Europa. De ‘Zoniënbeuk’ wordt jaarlijks verkocht tegen de hoogste prijzen in België: ongeveer 100 euro/m³ voor zaaghout in 2012.

Bomen kappen: kansen voor de natuur

Er zijn verschillende redenen om bomen te kappen. Sommige bomen moeten plaats ruimen om hun buren te laten groeien. Dat heet ‘dunning’. Andere bomen kunnen, als ze verder aftakelen, een gevaar vormen voor de wegen die ernaast lopen. In dat geval wordt de boom geveld uit veiligheidsoverwegingen. Tot slot kunnen bomen ook verdwijnen om plaats te maken voor een nieuwe generatie bomen, om de bosbestanden te ‘verjongen’. Oude bomen zijn mooi en waardevol. Ze zijn ook een thuis voor bijzondere en soms zeldzame planten en dieren. Maar andere soorten voelen zich meer thuis in een bos met jonge boompjes. In een bos met alleen oude bomen met zware kronen krijgen kruiden en struiken niet genoeg licht om te groeien. Door enkele mastodonten te kappen ziet de ondergroei opnieuw het licht. Dat is goed nieuws voor vogels en insecten, die er voedsel en beschutting vinden.