De regels van het Zoniënwoud

Waarom zijn loslopende honden een bedreiging voor dieren in het woud? Waarom is het verlaten van de paden nefast voor het bos? Waarom voer je watervogels beter niet? Maak kennis met de XII Werken voor het Zoniënwoud.

I. Laat bloemen bloeien en paddenstoelen groeien.

Hoe klein ook, als je een bloem of een paddenstoel plukt, verstoor je het natuurlijke evenwicht in het bos. Bijen komen af op de nectar in de bloemen en zorgen op die manier voor bestuiving. Paddenstoelen breken dood hout af en leveren zo belangrijke nutriënten voor andere plantensoorten. En voor bosdieren als eekhoorns, muizen en kevers zijn paddenstoelen een voedzame hap.

II. Ook de dieren genieten van de rust, maak niet te veel lawaai.

Niet alleen mensen stellen de rust in het woud op prijs. Voor veel dieren is genoeg rust zelfs noodzakelijk om te overleven. Trek- en broedvogels bijvoorbeeld hebben hun energie nodig om jongen groot te brengen of de loodzware trektocht naar Afrika aan te vatten.

III. Hou je hond aan de leiband.

Elk jaar vinden boswachters in het Zoniënwoud reeën die door een loslopende hond zijn gedood. Willen we dat het woud een veilige thuis blijft voor reeën, dan moeten baasjes hun viervoeter te allen tijde aan de leiband houden. Ook andere recreanten stellen dat op prijs. Sommige mensen zijn nu eenmaal bang van honden. Ook zij hebben recht op een rustige wandeling in de natuur.

IV. Bewonder de majestueuze bomen van het Zoniënwoud; bekras ze niet.

Bomen bekrassen, is hetzelfde als ze verwonden. De wonde vormt een toegangspoort voor schimmels en insecten die de boom kunnen verzwakken.

V. Help het woud proper te houden; neem je afval mee naar huis.

Afval in het woud bezoedelt het betoverende landschap en wekt de ergernis op van andere bosbezoekers. Bovendien is zwerfvuil slecht voor mens, dier en natuur: het kan de bodem vervuilen, dieren eten het op of raken erin verstrikt.

VI. Blijf op het pad; vertrappel de bodem niet.

Als je er vaak overheen loopt, wordt de bosbodem samengedrukt en uiteindelijk hard. Water en lucht dringen niet meer door tot bij de wortels van planten en bomen. Die beginnen te verrotten, waardoor de boom afsterft. Wie de paden verlaat, brengt bovendien schade toe aan kwetsbare plantensoorten en verstoort de bosbewoners.

VII. Hou het veilig en maak geen vuur: een brand verspreidt zich snel.

In droge periodes volstaat één sigarettenpeuk om het woud in een mum van tijd in vuur en vlam te zetten. Daarom is vuur maken strikt verboden in het woud.

VIII. Spot de watervogels maar voeder ze niet.

Wilde dieren vinden voldoende voedsel in de natuur. Watervogels voeren lijkt misschien een goede daad, maar brood is te eenzijdig en bevat niet de voedingsstoffen die ze nodig hebben. Bovendien rot het brood in het water waardoor de vijver een broeihaard wordt voor bacteriën. Die veroorzaken ernstige ziektes als botulisme, met verlamming of zelfs de dood tot gevolg.

IX. Kies het juiste pad voor jouw activiteit: wandelen, fietsen, paardrijden…

In het Zoniënwoud zijn er voor elke gebruiker geschikte paden aangelegd. Elke recreant kan er in alle veiligheid en comfort zijn sport beoefenen. Voor de veiligheid van andere bezoekers is het belangrijk dat ruiters, fietsers en wandelaars op hun eigen pad blijven. Blaffende honden op een paardenpiste of een zwangere vrouw met een kinderwagen op een steile mountainbikepiste zijn voorbeelden van gevaarlijke combinaties.

X. Laat dood hout liggen: dieren en planten huizen er graag.

Dood en rottend hout geeft de biodiversiteit in het woud een boost. Het is een voedselbron voor vele micro-organismen en ongewervelden, en vormt zo een belangrijke schakel in het bosecosysteem. Dieren als salamanders, vleermuizen en boommarters gebruiken liggende of staande dode bomen vaak als schuilplaats.

XI. Hou exotische dieren en planten ver van het Zoniënwoud.

De strijd tegen exotische planten als Amerikaanse vogelkers en Japanse duizendknoop in onze bossen kost ettelijke miljoenen. Ze verspreiden zich razendsnel en verdringen de inheemse planten. Op dit moment hebben we de situatie nog onder controle, maar in bossen elders in het land hebben die invasieve planten de overhand gekregen.

XII. Geniet, maar respecteer ook de andere bezoekers van het woud.

Deze regel vat alle overige regels eigenlijk goed samen. Door respect te tonen voor de natuur en voor andere bezoekers kan iedereen optimaal genieten van het woud, en dat nog vele generaties lang.